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Sheriffwestern

Der Wechsel des Blickpunkts vom Banditen auf seinen Widersacher, den Sheriff – der zuvor oft genug selbst Bandit war –, ist ein zentraler Hinweis auf den Verlauf der frontier. Sheriffs sind Anzeichen dafür, dass sich Gemeinwesen formieren, dass es zumindest fundamentale Verwaltungsstrukturen gibt, dass die Zeit der gesetzlosen Landnahme und der Selbstjustiz durch eine Zeit, in der sich die Exekutive formiert, abgelöst wird. My Darling Clementine (USA 1946, John Ford) erzählt, wie die Earp-Brüder als Ordnungsmacht in Tombstone, einem Nest im Westen, auftauchen, in dem bis dahin das Faustrecht gegolten hatte. Manchmal müssen die Sheriffs sich zwischen den Interessengruppen eines Ortes ausrichten; so ist der Sheriff in El Dorado (USA 1966, Howard Hawks) erst dann handlungsfähig, wenn zwei Freunde an seine Seite treten, seine privaten Probleme erledigen (Liebeskummer und Trunksucht) und er die Interessen des Rechts auch gegen die selbstgerechten und schwerbewaffneten Viehzüchter zu vertreten beginnt. Ähnlich wie der Polizeifilm zeigt der Sheriffwestern, wie dünn die Grenze zwischen Gesetz und Illegalität ist (manche Adaptionen des Wyatt-Earp-Stoffes handeln von der Selbstgerechtigkeit, mit der der Held seine lokale Macht ausübt). Oft wird die Geschichte vom aufrechten Einzelkämpfer erzählt, der sich mit den Verbrechern anlegt, auch wenn alle anderen Bürger des Orts ängstlich die Hilfe verweigern (wie in High Noon, 1952, Fred Zinnemann). Manchmal muss sich der Sheriff gegen Familien zur Wehr setzen, die dramaturgisch als Inkarnationen des Üblen oder eines anderen Zivilisationsstandes eingesetzt werden; in Support Your Local Sheriff (1968, Burt Kennedy) z.B. trifft der Held, der eigentlich nach Australien auswandern will, „weil es dort noch richtige Pioniere gibt“, auf eine Familie, die sich gegen die Modernisierung des Dorfes durch die Einrichtung des Sheriffs-Amtes wehrt. Der Sheriff markiert – wie schon gesagt – auch den Fortschritt der Zivilisation, das Zurückweichen und schließlich Verschwinden der frontier: Anstelle der Wildnis beginnen law and order zu herrschen.